Важность структуры

В предыдущем эссе я рассказал о проекте «Сотня отпечатков» и уроках, которые я вынес, приняв решение произвести 100 готовых к демонстрации работ за шесть коротких недель. Одним из этих уроков была важность структуры. В этом эссе я хотел бы подробно разобрать тот урок. Когда я начал проект «Сотня отпечатков», я осознал, что мне необходимо ограничить возможности выбора при создании каждого отдельного произведения. Например, каков должен быть размер каждой фотографии? Какую бумагу следует использовать для каждой? Как тонировать тот снимок? Я быстро понял, что, принимая эти решения для отдельных снимков, в итоге я получу сто разных, не складывающихся в единое целое, отпечатков. Тогда я решил ограничить возможности выбора и свести все отпечатки к единому размеру, бумаге, тонированию и монтированию. Как только я принял это решение, производство работ существенно облегчилось и итоговые работы были достаточно схожи, чтобы демонстрировать их как цельный проект.

На бумаге принятие этого решения выглядит легким и беспечным. Это не так. На самом деле, я упорно обдумывал каждый пункт, потому что я знал, что они будут основанием структуры, от которой зависел весь проект. Проводя очевидную аналогию со строительством: без цельного основания здание рушится. Я уверен, что это относится не только к проекту, но и к карьере художника в целом.

Пришли выходные и пора заняться искусством. Не смейтесь – это общий сценарий для большинства художников. Итак, что вы собираетесь делать в свое творческое время на этих выходных? Чаще всего ответ звучит как «начать». Фотографы отправляются на природу или в студию с камерой в руках, или в темную комнату с новыми негативами. Живописцы собирают материалы, натягивают холст и ищут, что бы нарисовать. Равно как и писатели и остальные творческие личности. В большинстве случаев мы начинаем с длительной подготовки, уборки, организации и решения общих вопросов. Несмотря на то, что это можно назвать креативной прокрастинацией, это хотя бы имеет отношение к творчеству.

Иногда, мягко и незаметно, с нами говорит муза. Мы с головой погружаемся в творчество, время выходит и в понедельник снова пора на работу. В следующие выходные ситуация повторяется. Даже опытные и профессиональные художники подвержены этому.

Продираясь через этот сценарий, изредка встречаясь с приступами продуктивной креативности,  из года в год, я обнаружил интересный паттерн в моей деятельности. Несмотря на то, что совет, основанный на личном опыте, больше говорит о советчике, нежели приносит реальную пользу, он может быть полезен.

Неприятно признавать это, но я плохо действую без структуры. Когда я за рулем, я придерживаюсь дорожной разметки; когда я пишу, я пользуюсь словарем; я читаю инструкции и руководства; меня смущают новые идеи, пока я не рассмотрю в них какую-либо структуру. Структура имеет большое значение и для моей фотографии. Я гораздо более продуктивен, когда я определяю проект и создаю задачи в его рамках. Когда структура отсутствует, исполнение хаотично, незавершенно и неконкретно. Я хотел бы быть более спонтанным. Игнорирование этого могло бы существенно усложнить мою работу. Один из ключей к успеху заключается в том, чтобы честно воспринимать собственные границы и работать внутри них. Слоган армии звучи так: «Будь всем, кем ты можешь быть». Он не говорит «Будь тем, кем тебе невозможно стать».

Итак, я думаю в рамках проектов. Проект может исследовать определенную идею или фотоконцепцию, которые появляются в результате того, что я вижу или о чем размышляю. Но для того, чтобы сделать проект реальным, я должен начать с его определения. В начале я определяю возможное использование финального продукта. Он выйдет на рынок? Если да, я думаю в рамках полиграфии, маркетинга, продаж и поставок. Является ли он уникальным, единственным в своем роде? Если да, я думаю о подарках, ручной росписи и даже техниках, которые разрушительны для негативов. Будет ли оно использоваться в книге или расположится на стене? Это помогает мне определить, какую камеру использовать, соотношение размеров изображения и деталей, тональные переходы, зернистость и прочие факторы. По большому счету, определяя финальное использование до начала, я эффективно провожу инженерный анализ всего проекта.

Далее, я обдумываю рамки проекта. Сколько картин войдет в него? Одна? Десять? Сто? Это помогает мне понять, сколько сессий мне надо запланировать, сколько пленки я потрачу, если надо будет доснять что-либо. Если я вижу, что в проект будет вовлечено много снимков, это немедленно заставляет меня думать о размере выставочного пространства, которое понадобится.

Тысячи переменных, которые составляют любой проект, невозможно перечислить здесь. Но я часто ловлю себя на том, что задаю вопросы одного вида к каждому проекту. Планирую ли я включить текст? Будет ли проект воспроизведен более, чем на одном носителе – например, напечатан, выложен в сеть или в виде оригинальных снимков? Есть ли аудитория, которая оценит работу? Где я найду его? Согласятся ли они заплатить за привилегию ознакомиться с работой? Или, быть может, мне придется платить им за эту привилегию?

Все эти вопросы становятся частью структуры проекта. Когда проект определен, он не становится неизменным. Его можно модифицировать, изменить, забраковать, начать сначала или завершить – в конце концов, это личное творчество, а не коммерческое задание. (Хотя, я соглашусь, что многие из этих техник могут быть использованы в рамках коммерческих задач и часто используются опытными коммерческими фотографами). Я нахожу идею структуры наиболее полезной в области контроля и расходования моего ограниченного творческого времени. Будем честны, время – редкий товар, особенно для тех из нас, у кого есть семья, работа, обязанности и другие назойливые действительности. С определенной структурой мне легче создавать для себя задачи, которые продвигают проект – от сессии к сессии, от выходных к выходным.

Я прагматичен в этом. Если бы я был всезнающим, я бы в точности подсчитал, сколько часов моей творческой жизни мне понадобится для создания финального фотопроекта. Даже если бы я мог распределять время, я не мог бы изменить всю концепцию. Я мог бы только изменить мое знание о ней. Есть ограниченное количество часов размышлений, работы, пота и усилий, которые потребуются для завершения любого проекта. Я могу не знать, сколько времени понадобится, но я абсолютно точно знаю, что есть только один способ достичь завершения – начать и работать. Структура проекта помогает в процессе. Даже если структура была изменена или отброшена, наличие ее делает начало и развитие гораздо более возможными – и гораздо более интересными.