Фотография – не соревнование наблюдателей

Я - идиот Я считал себя серьезным фотографом с пяти лет. Я снимал на примитивные камеры через самодельные телескопы еще мальчишкой. Позже я брал среднеформатные камеры у родителей и купил собственную зеркалку в 1973, когда мне было 11.

Я читал каждую книгу, которую мог найти, о всевозможных технических аспектах, законе Шварцшильда, кривизне поля и последовательной пропускной способности фильтров. Мой отец был инженером, и за столом мы обсуждали энергию, циклотроны, углы зрения и логарифмы. Техника была так же естественна для меня, как и дыхание.

Благодаря моей бережливости, я купил все, от Minolta 16mm до 1,000mm Celestron C90 к выпускному.

Я знал, что могу снять все, что увижу, и старательно снимал это. Не было того, что я не мог бы снять, будь то макро или астрономия или слабое освещение. Я был готов к любой фотографической ситуации, которая могла появиться. Я достиг цели; я был фотографом, потому что у меня было все возможное оборудование, и я знал, как им пользоваться.

Нет; я был идиотом. Вы заметили слово-помеху в моей фразе «которая могла появиться»? Я был наблюдателем. Я думал, что фотография заключается в съемке вещей и событий, которые проходят мимо. НЕТ! Вы должны выбираться и искать их. Поиск и видение – вот сложная часть. Они создают фотографа. Снять найденное просто.

Я не понимал этого до 1989, когда я принял участие в конкурсе для корпоративного календаря.

Перебирая мой Великий Архив, в котором были собраны результаты 15 лет съемок, я был уверен, что найду множество шедевров – но не нашел ничего. Мои снимки были отвратительны.

Я понял это, выискивая шедевры, к созданию которых я и не приблизился, даже снимая на обладающую потрясающими архивными качествами пленку Kodachrome. Я нашел технически идеальные клише, которые, конечно же, не прошли конкурс.

Несмотря на то, что я был экспертом в любой фототехнике, я никогда не задумывался о том, чтобы использовать мою способность видеть в фотографии.

Тогда я решил прекратить думать о технике, которой я овладевал 15 лет, и начать превращать мое странное видение в фотографии.

Выбираемся

Единственный способ создать достойный снимок – выбраться и снять его. Он сам себя не снимет.

Выбраться – не значит щелкать во все стороны в парке. Выбраться подразумевает проснуться за несколько часов до рассвета, пойти в лес, установить оборудование и ждать восхода. Это значит пропустить ужин с друзьями и семьей для того, чтобы поймать последние лучи закатного солнца в отдаленном месте.

Съемки на природе – мучение. Вы должны быть в правильном месте в правильное время, и только изредка выпадают правильная погода и свет. Вы можете гадать, но никогда не знаете, каким будет закат или рассвет, до его прихода. Вы должны быть на месте каждый раз, готовыми к съемке, потому что если все условия совпали, а вы не готовы, вы не успеете поймать кадр.

Даже если я вытащил свою задницу в нужное место, мне все равно тяжело не проспать. Да, это правда: я трачу дни или часы на дорогу к фотогеничному месту, и мне все равно тяжело вставать в середине ночи и выбираться на место вместо того, чтобы продолжать спать.

Мы должны быть на месте, быть готовыми, и ждать, что произойдет. Часто происходит чепуха, мы завтракаем и ложимся спать.

Запоминающиеся снимки требуют настойчивости. Вы должны выбираться в правильное место в правильное время каждый день, чтобы поймать идеальное совпадение, которое может случиться раз в году. Ансель Адамс снял "Clearing Winter Storm" потому, что он жил там, а не потому, что его туристический автобус остановился на пару минут.

Удача – это подготовленность, встретившая возможность. Великая фотография – удача, возможность – случившееся-раз-в-жизни природное совпадение, а подготовка – присутствие на месте с правильным оборудованием и знанием, что с ним делать.

Даже когда я выбираюсь на место и готов к рассвету, иногда мне лень тратить лист пленки, и я думаю, что уже делал такой снимок. Мой любимый снимок Lone Pine Peak был сделан обычным холодным утром, когда я даже не собирался вставлять пленку в камеру. На рассвете холодно; хочется собрать вещи и отправиться спать, вместо того, чтобы отмораживать пальцы, настраивая камеры.

Летом в Tioga Pass в калифорнийской High Sierra тучи комаров. Мы возвращались со съемок окровавленными.

Если я не убираюсь с собственного пути создания фотографий, все, что у меня получается – мусор.

Ансель Адамс не тратил время на чтение об объективах в интернете; он выбирался из дома, пробовал их, затем отправлялся в нужное место и делал реальные снимки. Ансель был серьезным путешественником. Он выбирался из дома так часто и так много, что был слишком занят путешествиями, чтобы вернуться в Сан-Франциско и присутствовать при рождении первого сына (Alinder Biography) или первой дочери. Я не рекомендовал бы поступать так, но вы можете увидеть, насколько вовлеченными могут быть люди.

Вы должны быть на месте, чтобы создать великий снимок, и для этого вы можете пропустить сон, пропустить ужин, или даже пропустить рождение ребенка. Вы не можете просто открыть чемодан с оборудованием и ждать, что снимки появятся сами по себе – но это мечта, которую продвигают все производители.

Другие виды фотографии

Все виды фотографии требуют работы.

Хотите снимать моделей? Дарену из Сан-Франциско приходится работать как безумному, чтобы найти и организовать всех этих женщин. Они не приходят к его двери сами.

Мой друг, гуманитарный фотожурналист Карл Гробл, создает свои снимки только потому, что рискует здоровьем и безопасностью. Карл бывает дома только одну-две недели и снова отправляется на месяц в самые страшные страны третьего, четвертого и пятого мира, чтобы запечатлеть неизвестную ранее человеческую жестокость и доброту.

Джек Дайкинга отправляется в дикие, неразведанные земли юго-запада, чтобы создать свои работы. Он не сидит дома, читая собственные восхитительные книги об этом, и не снимает у придорожной заправки.

Лучшие снимки, которые я видел, были сделаны людьми, раздвигающими собственные границы и делающими это снова и снова.

Лучшие снимки High Sierra были сделаны путешественником, который поставил себе цель выбираться туда каждый вечер и каждое утро. Его работы восхитительны, потому что он был там много раз и накопил достаточно снимков, чтобы выбрать из них самые потрясающие рассветы, а не происходящие каждый день.

Мне грустно, когда другие показывают мне отличные снимки нашего местного пляжа, которые я пропустил – потому что они были там в то время, когда я занимался этим сайтом.

Свет никого не ждет. Вы либо на месте, либо пропустили его. Навсегда.

Наблюдатели

Фотография – акт творчества. Вы должны создавать снимок; нельзя просто щелкнуть.

Создание фотографии, как и создание чего угодно с нуля, тяжелое занятие.

Многие ошибочно путают камеру с аудио или видео плеером. Легко проигрывать, анализировать или критиковать чью-то музыку или фильм, но бесконечно сложнее создать эту музыку или фильм самостоятельно.

Многие любят смотреть спорт, обсуждать его и анализировать его до бесконечности. Любой может смотреть футбол, обсуждать игры и статистику. Требуется совершенно другой человек, чтобы выбраться на поле, играть и получать травмы, чем тот, кто сидит и смотрит.

Точно так же, эти же диванные критики будут анализировать и говорить о камерах в интернете днями напролет, но не будут снимать.

Это стало до боли явно, когда кто-то написал мне о моих работах, что резкий снимок не был таковым. Когда я спросил «не резкий по сравнению с чем?» он ответил «по сравнению с другим примером», снятым на такой же объектив, и размещенным на другом сайте. Я понял, что открыл новый, самый низкий уровень не-фотографа.

Любой школьник может рассказать наизусть характеристики Феррари, но вряд ли будет управлять ей. Также, есть люди, у которых никогда не будет камеры, но они будут изучать и обсуждать их вечно в интернете.

Чтобы создавать фотографии вы должны прекратить анализировать и отправляться создавать фотографии.

Покупка самой дорогой камеры на планете никак не поможет. Кто-то, имеющий видение и камеру за $100 создаст гораздо более фантастичный снимок, чем пассивный коллекционер, у которого есть все возможные камеры.

Итог

Пишущие машинки не пишут романы Воннегута, плееры не пишут симфонии Брамса, и Leica уж точно не создает снимки Сальгадо. Меня бесит, когда кто-то думает, что камеры могут снимать сами по себе.

Вы можете смотреть, как снимают другие, но единственный способ создавать хорошие снимки – выбираться, рано вставать, и заниматься делом.