Когда приходит старость?

Не будет открытием заявление, что в нашей культуре наиболее всего ценится молодость. Бейсбольный питчер Нолан Райан – единственный профессионал, чья карьера продлилась до его сорокалетия. Обычно атлеты завершают карьеру в 35. Средства массовой информации преподносят вместе молодость и популярность, и предполагается, что мы в лучшей форме только в молодости. Мой друг, фотограф из Вашингтона, Дэвид Грант Бест, отметил сорокалетие несколько лет назад. В 35 лет он бросил офисную работу и занялся фотографией, начав серьезную карьеру фотографа. С этой точки зрения, он был полон юности, но приближался к среднему возрасту.

Когда ему исполнилось сорок, он сказал, что ощущает давление. Он чувствовал, что за пять лет художественной деятельности он не произвел ничего значительного или полезного для карьеры, кроме как создал тысячи негативов. Он не опубликовал книгу. Он не выставлялся в серьезных галереях. Он был, короче говоря, подавлен тем, что его карьера вошла в штопор, и, старея, он терял возможности.

Он придерживался этого мнения, когда ему исполнилось 41 и 42 (несмотря на выпуск первой фотокниги Portrait of a Racetrack за несколько дней до дня рождения).

В сущности, Дэвид задал изумительный вопрос: если карьера атлета заканчивается в 35, то когда завершается карьера фотографа? Я начал неформальное исследование для поиска ответа на этот вопрос.

Я задался вопросом, «В каком возрасте известные фотографы произвели их знаменитые работы?». В результаты я включил даты создания негативов, публикации портфолио, большие выставки и публикации книг. Результаты были познавательными и вдохновляющими.

 

Ансель Адамс, 42

Когда Анселю Адамсу было 42, как и моему другу, он только снимал Clearing Winter Storm. Ему оставалось четыре года до съемки Oak Tree, SnowstormTenaya Creek, Dogwood, Rain и до выпуска его  Portfolio No. 1. Прошло лишь два года с момента создания Moonrise, Hernandez. Спустя шесть лет вышло Portfolio No. 2. Обе версии его знаменитых фотографий аз Аспена вышли только через 14 лет, и через 16 лет он создал Moon and Halfdome и Portfolio No. 3. Он выпустил Portfolio No. 4 только в 61 год, No. 5 в 68 лет, No. 6 в 72, и Portfolio No. 7 в 74!

 

Пол Странд, 42

В его 42, Пол Странд был в восьми годах от выпуска Mexican Portfolio в 12 до начала съемок для ставшей классикой книги Time in New England. До Un Paese оставалось 23 года, а Tira Mhurain был в 30 годах от того момента!

 

Эдвард Вестон, 42

В 42 года Эдвард Вестон был в двух годах от Pepper No. 30, в девяти годах от Surf at Orick, еще не получил грант Гуггенхайма, и только через 12 лет начал снимать для книги California and the West.

 

Обратите внимание на заметное отсутствие картин, которые эти люди сделали в период с 20 до 30 лет. Единственным исключением является Monolith, Face of Half Dome Адамса. На самом деле, лишь некоторые из этих известных художников создали известные работы и в 30 лет, а 40 и 50 лет кажутся универсальными десятилетиями достижений для большинства фотохудожников.

Также интересно отметить, что в большинстве случаев, знаменитые фотографы начали свои карьеры, будучи в начале третьего десятка лет. Простой расчет показывает, что многие из них потратили 15 лет или больше только на развитие мастерства, видения, чувствительности и опыта. В большинстве случаев они не произвели величайшие работы до тех пор, пока не трудились над ними ежедневно, в течение 20, 30 или 40 лет.

Думаю, также важно отметить, что знаменитость Адамса – очевидно, самого знаменитого фотографа – пришла к нему в конце 1960-х и начале 1970-х, когда ему было уже за 60. В 1974, когда Анселю было 72 года, большинство его работ можно было купить за пару сотен долларов.

Почему наше поколение настаивает на том, что успех должен приходить в юности? Дело в нетерпеливости, в желании немедленного вознаграждения, в отсутствии долговременной дисциплины или в скорости, с которой меняется наш мир сегодня? Я часто чувствую, что многие молодые фотографы, чьи работы я вижу на выставках, должны были бы подождать с выставками, и работать вместо этого. Я не хочу сказать, что их работы плохие, но что их лучшие работы, возможно, еще впереди. Зачем пытаться построить репутацию и карьеру на работах, которые еще не готовы, не являются лучшими из возможных, которые еще «ученические», неоригинальные, или демонстрируют неразвитое видение?

Слава соблазнительна. И, конечно же, за ней следуют деньги. Чем больше денег, тем больше открывается возможностей для путешествий и фотографирования. Неудивительно, что в этой парадигме фотографы стремятся построить карьеру в юности.

Но все идет еще дальше. Вместо того чтобы позволить работам говорить за них, художники часто пытаются использовать работы для построения карьеры, как будто бы карьера важнее, чем работы. Этот сдвиг приоритетов демонстрирует, что их цель состоит в строительстве карьеры, а не в создании работ, которые строят ее.

Жалобы моего друга о том, что его карьера движется в никуда, были понятны, но чрезвычайно неточны. В свои тридцать, он может и не публиковался, не выставлялся и не был известным, но он работал, работал ежедневно, работал с усердием, для достижения настоящей цели художника – видения, обучения, ощущения и реагирования. Он создавал работы: негативы и отпечатки. Если взять жизни мастеров за образец, он в точности следовал ему.

Не существует замены ценностям опыта и произведения тысяч картин. Это практически правило, не имеющее исключений, что фотографы, которые выставляются слишком рано, в их 20 или 30 лет, выгорают, производя коммерчески неуспешные, подражательные, или даже клонированные работы еще до того, как разовьют собственное видение. За последние 30 лет я видел это много раз.

В жизни случаются трагедии, которые могут оборвать карьеру, и множество поворотов, которые могут изменить ее. Однако, не существует короткого пути в обучении. В нашей, ориентированной на юность культуре, фотография является технологичным и модным искусством. Ей занимаются энергичные и активные люди. Это становится еще более истинным в цифровой фотографии, в которой гибрид изображения и компьютера становится идеальной комбинацией для молодого и быстрого сознания. Однако, все эти заявления больше говорят о технологиях, чем об искусстве. Творчество, истинная суть жизни художника, лишь частично вовлечена в технологии. Творчество заключается в душе, его сущность раскрывается только после того, как художник накапливает достаточно жизненного опыта. Конечно, великие произведения могут быть созданы людьми любого возраста, но ваши работы получают существенные преимущества, если они движимы опытом. Неслучайно, что так много великих фотографий было сделано фотографами в возрасте. Выходит, что чувствительность и опыт являются самыми важными инструментами в фотографии.